El presupuesto europeo (IV) El ‘cheque’ británico

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El mecanismo de la compensación británica se creó en el Consejo Europeo de Fontainebleau, en 1984, con el objetivo de corregir el desequilibrio presupuestario que en aquel momento presentaba Reino Unido dado que su aportación al presupuesto europeo era muy elevada en comparación con la inversión relativamente reducida en su territorio.

Margaret Thatcher jugó un papel decisivo en la negociación de este cheque, argumentando que gran parte de los fondos comunitarios van destinados a las ayudas agrícolas mientras que en ese país el peso de la agricultura en su economía es muy reducido. Cinco años antes la ‘Dama de Hierro’ había pronunciado su célebre frase ‘I want my money back‘.

El ‘cheque’ británico no es estrictamente un recurso propio de la UE ni afecta al capítulo de ingresos del presupuesto, pero sí a las contribuciones que hacen los estados miembros (a excepción, obviamente, de Reino Unido). La compensación se hace mediante una reducción del pago que teóricamente le correspondería por su renta nacional bruta. Es decir, lo que no aporta Reino Unido lo aportan el resto de países. En la práctica supone una reducción del 30% de las aportaciones de este país y rebaja en cerca de un 70% su saldo neto negativo respecto a la UE.

Contribución de Reino Unido

Fuente: Comisión Europea
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Desde la introducción del cheque británico han tenido lugar una serie de modificaciones en su cálculo y, sobre todo, en la contribución que cada estado miembro hace a esta compensación. Por ejemplo, los gastos de los países que se adhirieron a la UE después de 2004 no serán utilizados para determinar el montante final del cheque. Además, en las negociaciones del marco financiero de 2007-2013 se estableció un techo de gasto.

El importe de la carga que debe soportar cada estado miembro se calcula en función de la renta nacional bruta y posteriormente se hacen una serie de correcciones para que la cuota de financiación de Alemania, Austria, Países Bajos y Suecia no sea superior a una cuarta parte del resultado de este cálculo.

Quién paga el cheque británico

Fuente: Elaboración propia y Comisión Europea
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¿Cuánto dinero aporta España al ‘cheque’ británico? Es el tercer país que más dinero paga anualmente, con un total de 8.139 millones desde el año 2000. Sólo el último año la contribución fue de 487 millones de euros. En los últimos dos ejercicios se ha reducido significativamente porque la carga se ha distribuido entre más países con la incorporación de nuevos socios.

Aportación España al cheque britanico

Fuente: Comisión Europea
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En las negociaciones del nuevo marco financiero de 2014-2020 Reino Unido está manteniendo una posición de bloqueo para impedir que el cheque se reduzca. Las últimas propuestas presentadas por el Consejo Europeo lo mantienen, aunque la gran mayoría de países argumentan que debería renegociarse a la baja, entre otras cosas porque el peso de la agricultura en el presupuesto europeo se ha reducido.

Junto a la corrección británica, otros países también han negociado su propia compensación, aunque no tiene carácter perpetuo. En concreto, el último documento del Consejo Europeo propone una compensación de 2.800 millones para Alemania, 1.150 millones para Países Bajos y 325 para Suecia a repartir en los próximos siete años.

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El presupuesto europeo (III) ¿Cuanto aporta y recibe España?

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En 2011 España fue el quinto país que más fondos aportó al presupuesto europeo (11.046,3 millones de euros) y el segundo que más dinero recibió (13.599,0 millones). El saldo positivo entre lo que paga y lo que ingresa -algo que se ha mantenido así desde que España entró en la UE- le convierte en un receptor neto de fondos europeos.

Esta ventajosa posición de España está a punto de acabar. Para el próximo marco financiero plurianual que se está negociando (2014-2020) España pasará a ser contribuyente neto. Es decir, aportará más dinero del que después recibirá. ¿A qué se debe esto? Una de las principales partidas que destina anualmente la Unión Europea es al capítulo de cohesión, con el que se pretende lograr una convergencia económica entre todos los estados miembros.

La prosperidad económica de España en la última década ha permitido que su nivel de renta per cápita se vaya acercando a la media europea y por tanto cada vez hay menos comunidades autónomas que reciben estos fondos (o lo hace en menor cantidad). Hay un segundo factor que influye en este cambio de posición de España: la adhesión de países del este en los últimos años ha bajado la medida económica de toda la UE y ha desviado gran parte de los fondos de cohesión a estos socios. Polonia es un buen ejemplo.

Contribuyentes VS Receptores

Fuente: Elaboración propia y Comisión Europea
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La principal aportación que hace España a la UE es la que corresponde a la renta per cápita del país. Seguido de las contribuciones del IVA (el cálculo puede verse aquí) y del 75% de los aranceles impuestos por la UE y que recauda cada país. España también hace contribuciones al presupuesto comunitario para pagar la compensación a Reino Unido (el llamado cheque británico), a Suecia y Holanda, así como a Dinamarca, Irlanda y Reino Unido, que no participan en todas las actuaciones de la UE en materia de política interior.

Gastos 2007-2011

Fuente: Elaboración propia y Comisión Europea
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En lo que respecta a los fondos que recibe España, la partida más importante procede del capítulo de Recursos Naturales y Medio Ambiente, donde se encuadra la Política Agraria Común (PAC) y, en concreto, el denominado ‘Pilar 1’ o ayudas directas para agricultores y ganaderos. España es el segundo país que más dinero recibe de la PAC, sólo superado por Francia.

Otra partida europea que destina muchos fondos a España es la de cohesión. Andalucía, Castilla-La Mancha, Extremadura y Galicia son las comunidades autónomas que más dinero han recibido, ya que hasta ahora se encuadraban dentro de las regiones “menos desarrolladas”, con un PIB per cápita inferior al 75% de la media europea. A partir del próximo marco financiero plurianual sólo Extremadura continuará en este grupo, mientras que el resto de regiones pasarán a ser “regiones en transición” y por tanto recibirán menos fondos. Las islas Canarias y Baleares, Ceuta y Melilla también tienen una asignación especial. Además, todas las comunidades autónomas también reciben fondos europeos para financiar infraestructuras (Feder) y políticas de empleo. En 2011 España fue el segundo país que más fondos de cohesión recibió.

Ingresos 2007-2011

Fuente: Elaboración propia y Comisión Europea
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En el resto de capítulos -Inversión y Crecimiento, Ciudadanía, Seguridad y Justicia, Política Exterior y Administración- España está a mitad de la tabla en comparación con otros países, o incluso por debajo. Por ejemplo, los países europeos con una industria muy competitiva (Alemania, Reino Unido o Bélgica) son algunos de los que más fondos reciben para innovación y desarrollo de la industria. Los países recién incorporados a la UE -Rumania y Bulgaria, principalmente- acaparan casi todo el dinero de Política Exterior. En Administración casi todos los fondos van a Bélgica y Luxemburgo, que es donde radican la mayor parte de instituciones europeas.

 

El presupuesto europeo (II) ¿Adónde va el dinero?

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Las perspectivas financieras que se están negociando para el próximo periodo 2014-2020 establecerán un techo de gasto de en torno a un billón de euros a repartir en siete años. Aparentemente puede parecer una cantidad muy grande, pero no lo es tanto si se tiene en cuenta que es un presupuesto para 27 países y que sólo el PIB de España (anual) ronda esta cifra. Otra comparación: sólo el límite de gasto de Alemania para 2013 es de 302.000 millones de euros que, multiplicados por siete, superan los 2 billones de euros.

En el último año (2011), el presupuesto europeo ha sido de 126.497 millones de euros. De esta cantidad el 94% se redistribuye entre los estados miembros y el 6% restante va destinado a los gastos de Administración. En las instituciones europeas les gusta presumir de que no hay un presupuesto público en el mundo tan redistributivo como el europeo.

Distribución de partidas

Fuente: Comisión Europea
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Las partidas de gasto del presupuesto europeo se dividen en seis grandes epígrafes: Inversión para el crecimiento y el empleo; Cohesión; Recursos Naturales y Medio Ambiente; Seguridad y Justicia; Ciudadanía; Política Exterior; y Administración.

  • Inversión para el crecimiento y el empleo

Esta partida incluye inversiones en energía, infraestructuras, comunicaciones e innovación en los estados miembros. Por ejemplo, las inversiones en los corredores ferroviarios de España se cofinancian con estos fondos. También financia otros proyectos, como el programa espacial europeo Galileo o el energético ITER. En 2011 se destinaron 11.514 millones de euros a este epígrafe y para el próximo marco financiero 2014-2020 la Comisión ha presupuestado 164.316 millones (que el Consejo, en su última propuesta, ha rebajado en 13.000 millones). Alemania, Francia y Reino Unido son los países que más dinero reciben de estos fondos. España está en quinto puesto.

Inversión empleo y crecimiento

Inversion en crecimiento

Fuente: Comisión Europea
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  • Cohesión

Bajo el epígrafe de cohesión se encuentran los fondos que la Unión Europea concede a los países miembros y sus regiones para fomentar su desarrollo y lograr una convergencia económica entre todos los estados. A grandes rasgos, hay tres tipos de fondos europeos: los de cohesión, que van destinados a regiones con un PIB per cápita inferior al 90% de la media comunitaria; los de Desarrollo Regional (Feder), para financiar infraestructural y desarrollo rural; y el Fondo Social Europeo, destinado a empleo y movilidad laboral. El gasto en 2011 fue de 42.379 millones de euros y para 2014-2020 la Comisión ha presupuestado 338.994 millones (que el Consejo Europeo ha reducido en 18.000 millones). Polonia es el país que más fondos recibe, seguido de España (5.500 millones en 2011) y Hungría.

Cohesión 1

Cohesión 2

Fuente: Comisión Europea
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  • Recursos Naturales y Medio Ambiente

El mayor gasto de la UE va destinado a esta partida, con la que se financia toda la Política Agraria Común (PAC) y otras políticas medioambientales, como la pesca o la conservación de recursos naturales. La PAC es el gran punto de discordia entre los países miembros porque algunos tienen un sector agrario muy fuerte y en otros países su relevancia es mínima. Las ayudas de la PAC son de dos tipos: directas (que reciben agricultores y ganaderos en base a una serie de parámetros) y las de desarrollo rural, que están destinadas a las poblaciones rurales y están cofinanciadas con los estados miembros. En 2011 se destinaron 56.038 millones a este epígrafe. Para 2014-2020 la Comisión ha propuesto 389.972 millones (que el Consejo ha reducido en 17.000 millones). Francia, España, Alemania e Italia son los países que más fondos agrícolas reciben.

PAC 1

PAC 2

Fuente: Comisión Europea
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  • Seguridad y Justicia

La Unión Europea financia el control fronterizo en los estados miembros, así como agencias de seguridad como Europol, Frontex, el Centro de Control de Drogas y Adicción o la Agencia Europea de Derechos Fundamentales. En 2011 se destinaron 829 millones y para el periodo 2014-2020 Bruselas propone un gasto de 18.809 millones que incluye también el próximo apartado de ‘Ciudadanía’. El Consejo ha ‘contraofertado’ con un recorte para esta partida de 2.100 millones. Holanda y Polonia son los países que más dinero recibieron, mientras que España estuvo en el quinto lugar.

Seguridad y Ciudadania 1

Seguridad y Ciudadanía 2

Fuente: Comisión Europea
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  • Ciudadanía

En muchas ocasiones el apartado de Ciudadanía se incluye dentro de Seguridad y Justicia, ya que podría englobarse dentro del mismo propósito. Bajo este título se financian la agencia de protección de los consumidores, las ayudas a los estados miembros ante catástrofes naturales y los proyectos culturales, entre otros. En 2011 se invirtieron 899 millones de euros y Francia fue el país que más fondos recibió. España estuvo en el undécimo lugar con unos 25 millones de euros.

Ciudadanía 1

Ciudadanía 2

Fuente: Comisión Europea
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  • Política Exterior

Con estos fondos se financian las ayudas a países terceros y se refuerzan los controles fronterizos en estados vecinos para controlar la inmigración ilegal. Estos fondos también se destinan a países en proceso de adhesión a la UE, protección civil y humanitaria y la Política de Seguridad Común, que desarrolla misiones de paz en zonas de conflicto. El gasto en 2011 fue de 6.921 millones y para el periodo 2014-2020 la Comisión propone destinar 70.000 millones de euros (el Consejo los ha reducido, de momento, 9.300 millones). Rumania y Bulgaria fueron los últimos países que más dinero recibieron en los programas de pre-adhesión a la UE.

Politica Exterior 1

Política Exterior 2

Fuente: Comisión Europea
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  • Administración

Es una partida muy pequeña en todo el presupuesto europeo (6%) pero para muchos es la más polémica. Bajo este epígrafe se incluyen los salarios y las pensiones de los funcionarios europeos, así como otros gastos del funcionamiento diario de las instituciones: alquiler de edificios, servicios de traducción, publicaciones, seguridad, etcétera. En 2011 se gastaron 7.918 millones de euros. Para 2014-2020 la Comisión ha presupuestado 63.165 millones (el Consejo lo ha reducido en 536 millones). Bélgica es con diferencia el país que más recibe de esta partida ya que gran parte de las instituciones europeas están en Bruselas. Le siguen Luxemburgo (donde está la sede del Tribunal de Justicia, el BEI y delegaciones de la Comisión, el Consejo y el Parlamento) y Francia, que alberga la sede de la Eurocámara en Estrasburgo.

Administración 1

Administración 2

Fuente: Comisión Europea
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Más información: ¿Cómo funciona el presupuesto europeo? (Parlamento Europeo) / El presupuesto europeo, de un vistazo (Parlamento Europeo)

 

El presupuesto europeo: ¿De dónde sale el dinero?

La Unión Europea negocia cada siete años un marco financiero plurianual (también conocido como ‘perspectivas financieras’) en el que se establece el límite de gasto para todo ese periodo. En estos momentos los 27 socios comunitarios están debatiendo el próximo marco para los años 2014-2020. Una vez aprobado, quedará fijado el importe máximo del que puede disponer la Unión Europea así como las aportaciones que debe hacer cada estado miembro.

De esta forma se pretende dar cierta estabilidad a las negociaciones que anualmente tienen lugar para diseñar el presupuesto del ejercicio siguiente.

La Unión Europea se nutre fundamentalmente (un 79,4% en 2011) de las aportaciones que hacen los estados miembros. Estos contribuyen mediante un tipo armonizado del IVA que recaudan en su territorio y, sobre todo, mediante pagos a la ‘hucha’ común en función de la renta nacional de cada país (el 68% del total). A estos ingresos se suman los recursos propios, que consisten en los aranceles sobre determinadas importaciones (la recaudación la hacen los estados miembros pero una parte se transfiere a la UE), las multas impuestas a empresas por infracciones a las normas de competencia y los impuestos que pagan los funcionarios europeos sobre su renta. Las cuentas anuales se completan con el superávit del año anterior (si lo hubiera) y aportaciones que hacen terceros países.

Ingresos de la UE por tipo

Fuente: Comisión Europea
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Las aportaciones directas de los estados miembros pueden verse en esta tabla, referida al presupuesto de 2011.

Contribuciones de los estados miembros

Fuente: Comisión Europea
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¿Cómo interpretar el gráfico? La primer columna muestra la aportación por recaudación de IVA de cada país. En segundo lugar está la contribución en base a la renta nacional bruta. La tercera columna es la compensación a Reino Unido (un cheque que recibe anualmente este país). La cuarta son compensaciones a Suecia y Holanda. También incluye un ajuste para Dinamarca, Irlanda y Reino Unido porque no participan en todos los ámbitos de la norma europea sobre libre circulación de personas, control de fronteras y política de asilo. La última columna son las contribuciones totales de cada país.

Los recursos propios de la UE representaron en 2011 un 12,9% del total. Estos están compuestos principalmente por los “Recursos Propios Tradicionales”, que son recaudaciones que hacen los estados miembros en nombre de la UE a través de aranceles sobre determinados productos importados. Los países retienen el 25% de dichos impuestos y el otro 75% se transfiere al presupuesto comunitarios.

Recursos propios UE

Por último se encuentra la partida de “otros ingresos”, que en realidad son los únicos que no proceden directa o indirectamente de los estados miembros y apenas representan el 4,2% del total. Se recaudan con los impuestos a los funcionarios europeos; las multas y sanciones que impone la UE; aportaciones de otros países ajenos a la UE; reembolsos de fondos europeos no utilizados; e intereses que se cobran por pagos atrasados. Finalmente el presupuesto se cuadra con el superávit (si lo hubiera) del ejercicio anterior.

Este último gráfico resume la procedencia de los ingresos en el presupuesto de 2011:

Resumen ingresos presupuesto UE

Fuente: Comisión Europea
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Más información: Informe Financiero del Presupuesto Europeo de 2011 / El presupuesto europeo, de un vistazo (Parlamento Europeo)